La guía esencial para convertirse en un experto en vinos: Parte 1

Cómo convertirse en un experto en vinos

A quién va dirigida esta guía

Esta guía ha sido diseñada específicamente para los bartenders. Así que si eres camarero y quieres aprender sobre el vino, esta guía es para ti. Heck, si usted es un barman y no quiere aprender sobre el vino, esta guía sigue siendo para usted!

Porque te guste o no, vas a tener clientes que piden vino. Y el poder hablar de vino con ellos a un nivel sofisticado va a mejorar dramáticamente su experiencia.

A un barman sin un conocimiento adecuado del vino le falta una pieza importante en su repertorio. Por eso creo que es crucial que todos los camareros al menos entiendan los fundamentos.

Ahí es donde entra en juego esta guía.

De principiante a'experto en vinos'. Esta guía le enseñará todo lo que un barman necesita saber. Y más.... Aunque no sepas absolutamente nada ahora mismo.

La manera incorrecta de aprender sobre el vino

Cuando empecé a aprender sobre el vino, lo encontré bastante confuso. Había mucho que aprender, todo parecía extremadamente complicado, y no tenía ni idea de por dónde empezar.

Así que decidí preguntar a algunos de mis colegas más expertos qué debería hacer al respecto. Pero eso sólo empeoró las cosas. En lugar de enseñarme lo básico, pasaron horas hablando de viñedos, terruño, grosellas y cómo el clima afectó al vino ese año.

En ese momento, ¡sonaba ridículo! Especialmente para alguien que ni siquiera sabía la diferencia entre un Cabernet Sauvignon y un Pinot Noir.

Todo lo que quería hacer era poder hablar con confianza sobre el vino con los clientes y servirlo como un profesional. No me importaba cómo se hacía el vino o cómo estaba el tiempo ese año. Necesitaba algo de dirección. Y no estaba recibiendo nada de esta gente. Parecía que todo lo que querían hacer era complicar más el tema y mostrar sus propios conocimientos. 

Así que después de semanas de frustración y de aprender muy poco, me di por vencida y me dije a mí misma que más tarde aprendería sobre el vino.

La manera correcta de aprender sobre el vino

No fue hasta un año después que finalmente lo volví a recoger. Acababa de empezar a trabajar en un local especializado en vinos franceses que empleaba a un sommelier muy talentoso (un camarero que se especializa en el servicio de vinos).

Con los clientes pidiendo botellas de vino caras a la izquierda, a la derecha y al centro, estaba claro que necesitaba tener todo esto del vino bajo control. Así que me acerqué al sommelier, le conté mis frustraciones anteriores y le pregunté qué debía hacer.

Y me dijo algo que había estado sospechando desde que me interesé por el tema.

Él dijo: "Tom, lo que pasa con el vino es que la mayoría de la gente trata de hacer que suene mucho más complicado de lo que tiene que ser. Te hablarán durante días sobre viñedos, terroir, minerales y grosellas. Pero no tiene sentido tratar de enseñar a un principiante ese tipo de cosas. Si usted realmente quieren aprender sobre el vino, aprender primero sobre las variedades de uva más importantes y todo lo demás encajará en su lugar".

Fue el mejor consejo que he recibido.

Unos meses después (y unas cuantas botellas de vino), el mundo del vino por fin había empezado a tener sentido. De hecho, aprendí tan rápido, que algunos de los otros camareros incluso habían empezado a referirse a mí cuando un cliente estaba buscando una recomendación de vino... ¡fue fantástico!

Lo que los cantineros necesitan saber

Cuando mi amigo sumiller me dijo que primero aprendiera sobre las variedades de uva más importantes, también me explicó lo que necesitaba saber sobre esas variedades de uva.

Y la buena noticia es que, como camarero, no necesitas saberlo todo. Usted no necesita saber los detalles sobre las regiones vinícolas, cómo se hizo el vino, el terroir, o cómo era el clima de ese año!

Por supuesto, puedes explorar esas cosas si estás interesado. Pero no es necesario.

Esto es lo que necesita saber específicamente:

En la primera parte y para el resto de este artículo, repasaremos lo básico: qué es el vino, qué es una variedad de uva y por qué la gente está fascinada con ella.

En la segunda parte, empezarás a desarrollar las herramientas necesarias para explicar las diferencias entre los vinos. Aprenderá a captar sus sentidos degustando el vino, describiendo lo que saborea y, a continuación, combinando el vino con la comida.

En la parte 3, aprenderás a aplicar lo que has aprendido en la parte 2 y empezarás a recomendar vino a un cliente en función de sus preferencias. Entonces, aprenderás a servir ese vino como un profesional.

Y finalmente, en la cuarta parte, lo reuniremos todo y empezaremos a perfeccionar sus conocimientos y habilidades aplicando lo que ha aprendido a las variedades de uva más importantes.

Si eres como yo y eso suena complicado y confuso. No te preocupes por eso! Porque a lo largo del resto de esta guía, vamos a deconstruir las complejidades del vino para que cualquiera pueda entenderlo.

Así que empecemos desde el principio....

¿Qué es el vino y por qué es interesante?

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El vino es básicamente zumo de uva alcohólico. La uva pasa por un proceso llamado fermentación que convierte el jugo de uva en una bebida alcohólica.

Una variedad de uva es simplemente un tipo de uva. Así como hay diferentes tipos de manzanas (por ejemplo, la dama rosada, el herrero, el dorado delicioso), y diferentes especies de pájaros (por ejemplo, águilas, loros, gorriones), hay diferentes tipos de uvas. Y nos referimos a este tipo de uvas como variedades de uva.

Hay miles de variedades de uva diferentes que se cultivan en todo el mundo. Y todos ellos producen diferentes tipos de vino. Algunos de ellos son ideales para producir vinos blancos ligeros y crujientes, mientras que otros son perfectos para producir vinos tintos ricos y pesados.

Además de eso, hay un montón de otros factores que afectan el resultado de un vino. Como el lugar donde se cultivaban las uvas, el proceso de elaboración del vino, e incluso el clima de ese año. Es por eso que hay tantos tipos diferentes de vinos en el mercado. Incluso dentro de las variedades de uva, los vinos pueden tener un sabor totalmente diferente.

Pero por el momento, no necesitas saberlo. El factor más importante que determina el sabor de un vino es la variedad de uva. Es por eso que usted necesita aprender acerca de las variedades de uva antes de que usted busque en cualquier otra cosa.

¿Necesita conocer cada una de las variedades de uva del planeta?

Por supuesto que no. Muchas de esas uvas ni siquiera producen vinos. Sólo hay unos pocos que encontrarás en todas partes del mundo. Estas son las variedades de uva a las que mi amigo sumiller se refirió como las más importantes. Y estas son las variedades de uva que usted quiere conocer bien porque siempre estará sirviéndolas.

¿Por qué es interesante el vino?

Me hacen muchas preguntas, especialmente mis amigos que no son cantineros. Y la mejor manera que he aprendido a responder es comparando una copa de vino con una orquesta.

Cuando un músico entrenado escucha a una orquesta (o banda) tocar cualquier cosa, es capaz de sintonizar y escuchar los diferentes instrumentos que tocan. Por ejemplo, podrán escuchar las violas, los violines y la batería, cada uno tocando sus partes por separado.

Mientras que alguien que no está entrenado sólo oye los sonidos. No han aprendido a detectar los instrumentos individuales. Por supuesto, todavía pueden disfrutar de la música, pero no pueden apreciar la música tanto como alguien que oye las partes separadas que componen el todo.

Una copa de vino es muy similar. Excepto que en lugar de usar su sentido del oído para captar diferentes sonidos e instrumentos, usted usa sus sentidos del gusto y del olfato para captar diferentes olores y sabores.

Tabaco, chocolate, menta, cítricos, cuero, cereza, manzana, pera e incluso calcetines sudorosos son sabores que el bebedor astuto de vino puede recoger en un vaso de vino. Para mí, la idea de que una uva que no tiene nada que ver con esos productos puede replicar esos sabores es fascinante.

Luego hay que beber vino con la comida, emborracharse en los viñedos, celebrar con una copa de espumante y seducir a los posibles socios con unas cuantas botellas de Pinot Noir.

Y estas son sólo algunas de las razones por las que la gente se obsesiona completamente con el vino.

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Aprenda sobre el vino

Ya sea porque eres camarero y estás interesado en el tema. O simplemente porque te has dado cuenta de que conocer el vino es una parte importante de tu trabajo. Es genial tenerte a bordo.

Uno de los beneficios adicionales que obtendrá al aprender sobre el vino es que desarrollará habilidades que le ayudarán en otras áreas del trabajo de camarero. Aprenderá los principios de cómo combinar las bebidas con los alimentos. Ya sea cerveza, vino o cócteles. Aprenderás cómo activar tus sentidos del gusto y el olfato cuando pruebes cualquier cosa. Aprenderá cómo describir a qué sabe una bebida y cómo recomendársela a los clientes.

Y finalmente, empezarás a aprender lo que te como en una copa de vino. Así que la próxima vez que vaya a un restaurante en una cita o con un amigo, no sólo podrá navegar por la carta de vinos como un experto experimentado, sino que también podrá encontrar exactamente lo que está buscando.

Haga clic aquí para ir a la parte 2: Cómo Catar el Vino, Describir el Vino, y los Fundamentos de la Comida y el Vino.

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7 ideas sobre "The Essential Bartender's Guide to Becoming a Wine Expert: Part 1"

  1. Esta es una lectura fantástica, soy el sumiller principal en el trabajo y siempre estoy enseñando a mi personal sobre el vino desde lo más básico hasta un nivel más alto. Entiendo completamente de dónde vienes y si no te importa, puedo usar esto en mi entrenamiento como material de lectura.

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